Opus Akoben – Raw Life (Label Bleu, 2002)

Steve Coleman formó sus Metrics en 1995 cuando sacó al mercado su fantástico EP “Tale Of 3 Cities” y un directo en el Hot Brass. En ellos, además de músicos de excepción como Ralph Alessi, Ravi Coltrane, Andy Milne, Reggie Washington o Gene Lake, se dieron cita rappers de la categoría de Black Thought, por todos conocido por ser el principal MC de The Roots. Pero también se incluían otras voces más desconocidas que rapeaban con una facilidad pasmosa, para el EP, Terence Nicholson (aka Sub-Zero) y Carl Walker (aka Kokayi) y para el directo se sumó a éstos, Joshua Culbreath (aka Black Indian). Estos tres emcees formaron en 1997 una banda llamada Opus Akoben y sacaron un primer y extraordinario trabajo para BMG Francia llamado “Art Of War”.

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Groovy Blue Mitchell

Blue Mitchell es uno de esos músicos conocidos por ser secundarios de lujo en la era del hard bop. Como trompetista participó en decenas de sesiones, ya fuera como sideman o como líder con discos memorables como su “The Thing To Do”, grabado en 1964 para Blue Note. Sin embargo, según fue avanzando esta década Mitchell fue abrazando paulatinamente los sonidos más populares entre la juventud negra, dominados éstos por el soul y, sobre todo, el funk, y culminando con su fichaje para Mainstream Records a primeros de los setenta. En 1973, incluída en su álbum “The Last Tango=Blues”, se destapaba con una estupenda versión del “The Message” de los Cymande. Le acompaña gente como Charles Kynard en el hammond, Chuck Rainey en el bajo y David T. Walker en la guitarra. Esto sí que tiene groove.

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V.V.A.A. – Bossa Nova And The Rise Of Brazilian Music In The 1960s (Soul Jazz, 2011)

Reseña publicada originalmente en el número 2 de la revista Acidconga.

Ya estamos acostumbrados a que todo lo que publica el sello británico Soul Jazz resulte de interés. A sus recomendabilísimas reediciones de discos que hacía tiempo que estaban descatalogados hay que añadir el gran trabajo recopilatorio de investigación musical realizado con varias y distintas músicas del mundo de muy diversa procedencia no sólo en forma de audio sino también, incluso, en libro. De esta manera, ha publicado compilaciones de sonidos procedentes de Haití tan desconocidos como fascinantes, un doble CD con varios de los mejores temas soul/funk incluidos en esas películas de serie B que dominaron el que se llamó movimiento blaxploitation en los setenta y ahora, y en este mismo formato, es decir, doble CD nos llega un repaso a la música brasileña por excelencia, la bossa nova, realizada en su edad dorada, la década de los sesenta.

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Nuevo taller del ciclo sobre MÚSICA NEGRA en Rivas!

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Bueno bueno bueno, pues, con este cartelón de Erykah Badu del inigualable Luís Alves Illustration, es hora de ir anunciando el próximo y último taller del ciclo sobre MÚSICA NEGRA que está teniendo lugar en la sede de Rivas Puede en Rivas-Vaciamadrid. En esta ocasión, y tras el atraso sufrido, tendrá lugar el próximo viernes, 9 de junio a las 20 horas.

En él repasaremos el nacimiento del hip-hop, relacionándolo con el jazz y el funk, el R&B, el nuevo movimiento Soul y más músicas mezcla de varios géneros procedentes de distintos enclaves.

Así que, si piensas que lo actual se reduce a Rihanna y cuatro más, pásate porque es posible que descubras cosas que te van a molar un montón.

El evento en Facebook lo crearé esta semana.

Allí os espero pues. Un abrazo para tod@s!

Seda de parte de Leroy Hutson

Leroy Hutson podría tener, sin ningún género de duda, el dudoso honor de ser uno de los vocalistas/compositores/productores más menospreciados e infravalorados de la historia del soul. Sin embargo, entre sus logros está el haber sido el co-compositor de, nada menos que el “The Ghetto” de Donny Hathaway y uno de los miembros de los Impressions cuando Curtis Mayfield dejó la banda a principios de los setenta. No obstante también posee un buen puñado de discos a sus espaldas. Su tercer trabajo, llamado simplemente “Hutson”, se abría con una composición que los aficionados al soul amamos, consideramos básica y que nunca está de más recordar, una pequeña obra de arte llamada “All Because Of You”. Juzgad por vosotr@s mismos si todavía no lo conocéis.  Terciopelo.

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Nat Dove se pasa al funk

De todas las bandas sonoras Blaxploitation, la de “Petey Wheatstraw” (película protagonizada por Rudy Ray Moore sobre la vida del bluesman Peetie Wheatstraw) quizá sea una de mis favoritas. El apartado musical recuperó del ostracismo al estupendísimo pianista de blues, Nat Dove que, junto a sus Devils, desarrolla un sonido alejado de lo que venía practicando anteriormente y adecuado al film al que estaba prestando su talento. El resultado fue una maravillosa serie de canciones de tintes jazz/funk/soul, gran parte de ellas instrumentales como su tercer corte, “Zombie March”, que ha sido uno de los más pinchados en mis sesiones.

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Phil Upchurch – Darkness, Darkness (Universal, 1972)

Para much@s, “Darkness, Darkness” de Phil Upchurch, más conocido como guitarrista de sesión para múltiples artistas entre los que se encuentran Michael Jackson, Curtis Mayfield o Jerry Butler, está considerado como una de las obras maestras del fusión del jazz con otras músicas. Publicado en 1972 bajo el tutelaje de Tommy LiPuma, “Darkness, Darkness” trajo consigo una frescura que la música popular de aquella época agradeció. Esto se pone de manifiesto, sobre todo, en las dos composiciones que abren el trabajo: la propia “Darkness, Darkness” original de los Youngbloods y “Fire And Rain” de James Taylor en sendos grooves muy bien trazados a partir de sonidos, en principio, más ajenos al imaginario negro. A partir de aquí, Upchurch comienza con un despliegue perfectamente engrasado y sintonizado con grandes como Wes Montgomery o Grant Green, con un desfile de estilos y facultades y una asimilación y solidez al alcance de muy pocos. Ya hemos tenido funk, ahora pasamos al blues y luego al soul, para acabar con gospel, jazz y pequeñas gotitas de pop con versiones del “Inner City Blues” de Marvin Gaye (antológica), del “Cold Sweat” de James Brown o del “Please Send Me Someone To Love” de Percy Mayfield. Llegado a este punto, no tengo por menos que dedicar unas líneas a los músicos que le ayudan a levantar las columnas maestras de tamaña obra. Por ahí se encuentran, haciendo sus respectivas travesuras, animales como Harvey Mason, Joe Sample o Chuck Rainey aparte de apoyos puntuales recibidos de  parte de Ben Sidran o, atención, Donny Hathaway en los teclados eléctricos y los fabulosos arreglos de cuerdas y metales que reinan en toda la grabación. “Darkness, Darkness” es, pues, uno de esos trabajos clave para comprender un determinado estilo musical. Digamos que el soul-jazz, el jazz funk y similares fusiones no se entenderían igual sin semejante monumento. Hala, ya puede ir haciéndote con él.

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Harold Alexander, espiritualidad y jazz-funk

En 1969, Bob Thiele creó, después salir de Impulse!, el sello Flying Dutchman, casa para la que grabaron, entre otros, Gil Scott-Heron, Leon Thomas, Lonnie Liston Smith o Harold Alexander, autor en 1971 de “Sunshine Man”, un apabullante artefacto que conjuntó el jazz-funk que comenzaba a despuntar en aquella época con momentos más espirituales propios de la improvisación libre y toques afrocéntricos. En aquella sesión de grabación se dieron cita Richard Davis (bajo), “Pretty” Purdie (batería), Neal Creque (teclados) y Richard Landrum (percusión) además del propio Alexander en la flauta y saxo soprano, para crear cosas como estas.

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John Zorn/Bar Kokhba Sextet – Lucifer (Tzadik, 2008)

John Zorn saca innumerables discos cada año enmarcados en no menos innumerables proyectos. Los conocidos como Book Of Angels están encuadrados entre los más populares del músico y compositor y este décimo volumen fue, para muchos (y para mi), uno de los mejores trabajos de su año. Con un sexteto de lujo que incluye a Marc Ribot (guitarra), Greg Cohen (contrabajo), Mark Feldman (violín), Erik Friedlander (violonchelo), Cyro Baptista (percusión) y Joey Baron (Batería), “Lucifer” sigue indagando en el universo que Zorn ha plasmado en toda esta serie, es decir, un jazz con base klezmer o un klezmer con base jazz, según se mire, y que se deja adornar por ornamentadas y ricas percusiones. Y es que con este material y estos músicos, no podía salir nada malo. Más bien al contrario, una de las músicas más preciosas y encantadoras que uno puede escuchar. Un sonido donde las cuerdas del Masada String Trio se mezclan con unos delicados y embriagadores punteos de guitarra de Ribot que, al mismo tiempo, no tiene inconveniente en aposentarse y ser espoleado por los latidos percusivos de un Baptista excepcional. Puedes escucharlo completo desplegando esta entrada.

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“Mulatu Of Ethiopia”, por fin reeditado en CD

A pesar de llevar toda una vida dedicada a la música, de haber trabajado con Duke Ellington, de haberse empapado de todo el jazz afroamericano de su tiempo y de ser considerado el padre de ese sonido maravilloso llamado Ethio-jazz, no fue hasta 2005, con la Banda Sonora Original de la película “Flores Rotas”, cuando Mulatu Astatké no alcanzó una popularidad sensata con respecto al significado de su figura. Tal vez por esta tardía y sobrevenida fama, y después de muchos años sólo publicado en vinilo, ahora se reedita en CD su álbum debut, “Mulatu Of Ethiopia” (1972), un precioso entramado de melodías y ritmos enraizados en la música del África oriental y mezclados con elementos procedentes del jazz, del soul, del funk o de los ritmos afrocaribeños. Una obra de arte para tener en casa en un sitio privilegiado. Lo podéis escuchar completo si “seguís leyendo”.

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Modesto cuaderno de bitácora sonidera visto a través de los ojos (y gafas) de este humilde pero ferviente amante del alma musical, con especial predilección hacia el de raíz negra. Canciones, discos, comentarios y anécdotas desde el delta del Mississippi, Nueva Orleans o Philly a La Habana, Kingston o Nassau pasando por Bamako, Dakar o Lagos.

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